“למדתי יותר ב-18 החודשים האלה ממה שלמדתי בכל הקריירה שלי” – קלווין פיליפס על התקופה תחת גווארדיולה

האנגלי נותן רקע ומשתף בתחושות שעברו עליו בעת שהותו אצל זוכת הטרבל אשתקד, וכיצד הוא מרגיש תחת דיוויד מויס במועדון מלונדון

לאחר תקופה לא פשוטה שעברה על הקשר בצד התכול של מנצ’סטר, הוא התיישב לדבר על הדברים בראיון שנתן ל’טלגרף’ הבריטי

החיה התחרותית בתוך קלווין פיליפס התעוררה משנתה. קשר אנגליה נמצא בעיר חדשה, במועדון חדש, וסוף סוף הוא מרגיש שוב “חי”. שוב בוערת בתוכו אש, שנדלקה מחדש לאחר מספר שבועות בלבד בווסטהאם, ופיליפס מתחיל להרגיש כמו שהרגיש בימים שלפני שהקריירה שלו נעצרה במנצ’סטר סיטי.

“כנראה שאיבדתי את השריפה הזו בתוכי במהלך 18 החודשים האחרונים”, הוא אומר. “זה מה שאני מרגיש. אל תבינו אותי לא נכון, אני עדיין נכנס למשחקים ורוצה לרסק אנשים, לתקל אותם ולרוץ. אבל כשלא הוכחת את זה במשחק כל כך הרבה זמן, אתה שוכח איך זה מרגיש. רק לפני כמה ימים, [ששיחקתי בווסטהאם] נגד בורנמות’ ומנצ’סטר יונייטד, הרגשתי את ההרגשה הזו שוב. זה עדיין שם.”

אחרי כל כך הרבה זמן על הספסל במנצ’סטר סיטי, פיליפס נראה משוחרר מהשינוי הזמני שלו במועדונים. הוא מרגיש מבוקש שוב, חתום בהשאלה על ידי המנג’ר דיוויד מויס, שסומך עליו וניסה במשך שנים לגרום לו לשחק תחתיו. “אני רק רוצה לשחק כדורגל”, אומר פיליפס. “זה הדבר היחיד. רציתי לחזור להיות מאושר  מלשחק כדורגל”.

זה לא אומר שפיליפס מתחרט על הצטרפותו לסיטי. הוא זוכה טרבל, אחרי הכל, ואף אחד לא יכול לקחת ממנו את הגביעים האלה. אבל הוא מודה שלא התחשק לו לקחת את המדליות שלו בכל הגביעים האלה, לאור חוסר זמן המשחק שלו בסיטי, והוא לא מסתתר מהמציאות. עברו עליו ימים אפלים במנצ’סטר מאז המעבר שלו ב-45 מיליון ליש”ט מלידס ביולי 2022.

התקופה המאתגרת ביותר הייתה לאחר מונדיאל 2022, כאשר פפ גווארדיולה הכריז בפומבי כי פיליפס סובל מעודף משקל. ההערות הללו, למרבה הצער, נדבקו: בסוף השבוע שעבר, אוהדי יונייטד דחקו באכזריות בפיליפס “להראות לנו את מה שמתחת לחולצה שלך”. פיליפס לקח זאת בקלות ייאמר לזכותו, אך המצב לא תמיד היה מצחיק.

“אחרי המונדיאל היה כנראה הכי קשה, כשפפ אמר שיש לי עודף משקל”, הוא אומר. “הוא צדק כשעשה זאת, אבל יש דרכים שונות לעשות את זה. לא חלקתי עליו, אבל ברור שחטפתי מכה גדולה בביטחון שלי ועל הרגשתי במועדון. גם המשפחה שלי לא הייתה מאושרת מזה. במיוחד אמא שלי.” האם באמת היה לו עודף משקל?

“הייתי כנראה 1.5 ק”ג מעל היעד שלי. אני חושב שפפ היה מתוסכל מכך שלא חזרתי לאימונים מוקדם, אבל זו הייתה רק תקלה שגויה בין האנשים שעבדו בסיטי לביני. מעולם לא קיבלתי את המידע הזה כי אם הוא היה מבקש ממני להיות שם, הייתי שם”. ייתכן שחלק מהשחקנים הציגו בכעס את הדעה שלהם בפני המאמן. פיליפס, עם זאת, הוא לא אחד שגורם לבעיות. ואכן, הגישה שלו בשנה האחרונה הייתה כל כך טובה שגווארדיולה אמר לאחרונה ש“לא מגיע לו מה שקרה לו”.

מסיום המונדיאל ועד שהצטרף לווסטהאם בחודש שעבר, פיליפס פתח רק בשישה משחקים עבור סיטי. הוא אהב את השיאים הקבוצתיים – הזכייה בליגת האלופות הייתה “אחד הלילות הטובים בחיי”, הוא אומר – אבל היו, ברור, מאבקים אישיים כשהוא לא הצליח למגר את שליטתו של רודרי בקישור. “היו ימי שפל”, הוא אומר. “רגעים בהם הייתי למטה. זה היה בדיוק אותו דבר כל הזמן. כנס והתאמן, לך הביתה, ואין לך ממה להתרגש. לא הייתי אומר שאיבדתי את האהבה למשחק, אבל זה לא אותו דבר כשאתה לא משחק.”

“אני בחור מאוד שמח אז ניסיתי לא לתת לזה להשפיע עליי בבית, אבל זה קשה כשכל מה שאתה יודע מגיל 14 הוא שיש לך משחק ביום שבת. העובדה שלא היה לי למה לצפות, זה די ביאס אותי קצת. הרגשתי כאילו אני יושב שם, פשוט לא עושה כלום”.

למה הוא לא עזב את סיטי לפני תחילת העונה? פיליפס יכול היה לעשות זאת, אבל הייתה לו גם הסיבה הטובה מכולם להישאר: חברתו, אשלי, הייתה בהריון. “לא רציתי לעבור באמצע ההריון שלה”, הוא אומר. “המאמן בא אליי ואמר לי ש’אנחנו חושבים שאתה צריך לצאת בהשאלה’, והסכמתי איתו, אבל אז הסברתי את המצב שלי. הוא אמר שזה בסדר גמור”.

תינוקם, קאלו, הגיע לעולם לפני שלושה חודשים, ופיליפס ומשפחתו הצעירה היו מוכנים לעזוב את מנצ’סטר. ניוקאסל הייתה אפשרות, והייתה התעניינות רצינית מצד יובנטוס. הישארות בפרמיירליג הייתה בעדיפות עליונה, במיוחד לאחר שגארת’ סאות’גייט, מנג’ר אנגליה, הבהיר שכל ליגה אחרת תהיה “פסיעה מטה באיכות”. ברגע שמויס עשה את הצעד שלו, פיליפס היה משוכנע. הוא גם שוחח עם קשר ווסטהאם לשעבר וחברו לקבוצה לנבחרת דקלן רייס, שהיה יריבו במשחק מול ארסנל ביום ראשון.

“המאמן רצה אותי מאוד”, אומר פיליפס, בן 28. “הוא רצה אותי בחלונות האחרונים. פשוט הרגשתי שאם אני לא הולך לשחק בסיטי, אני רוצה ללכת למועדון שבו רוצים אותי. מועדון שבו אני הולך לשחק, במיוחד, אבל גם מועדון שיש בו אנשים טובים”.

על המגרש, זו לא הייתה ההתחלה הכי קלה. פיליפס ביצע טעות יקרה תוך שלוש דקות בבכורה שלו מול בורנמות’, ועדיין בונה מחדש את החדות שלו. על פי הודאתו, הוא הרגיש “רדום” באותו משחק ראשון. “זה סגנון משחק אחר”, הוא אומר. “אני חושב שאני עדיין לכוד בין דרך המשחק של פפ לדרך המשחק החדשה. עשיתי כמה טעויות, פשוט כי אני מנסה להתרגל לאנשים סביבי ולדרך שבה אנחנו רוצים לשחק. אבל אני חושב שאני תופס את הרעיון הרבה יותר עכשיו. מקווה שהטעויות ייפסקו”.

פיליפס היה צריך לעזוב את סיטי כדי שיהיה לו סיכוי לשמור בחיים את שאיפותיו הבינלאומיות. בעבר איש מפתח בסגל של סאות’גייט (הוא נבחר לשחקן השנה של אנגליה ב-2021), הוא נאבק כעת על מקום בסגל הנבחרת ביורו שייערך הקיץ. “ידעתי שאצטרך לצאת בהשאלה ולשחק משחקים”, הוא אומר.

למשקיפים מבחוץ יהיה קל לומר שזו הייתה טעות להצטרף לסיטי. אבל כדורגל הוא רק לעתים נדירות כל כך פשוט ופיליפס מבהיר שהיו הרבה שיאים אמיתיים במהלך השנתיים האחרונות, יחד עם השפל ואי נוחות אותם חווה.

באופן מכריע, הוא גם משוכנע שהוא שחקן טוב יותר עכשיו, לאחר שעבד עם גווארדיולה, מאי פעם. “למדתי יותר ב-18 החודשים האלה ממה שלמדתי בכל הקריירה שלי”, הוא אומר. “אני כדורגלן טוב יותר במאה אחוז”. עכשיו הגיע הזמן של פיליפס, סוף סוף רענן ובכוחות מחודשים, להראות זאת.

1 תגובה
  1. דרור כותב

    מאז שעולות הכתבות שלך להב באתר הזה אני לומד יותר ממה שידעתי עד היום. איזה כיף. תמשיך ככה.

השאירו תגובה

כתובת האימייל לא תפורסם, היא חסויה.

דילוג לתוכן