מזל שלא היה בייביסיטר: דודי סלע חוגג 39

התחלנו את השבוע מחוץ לכדורגל  אבל בתוך ישראל, אל ההיסטוריה של המכביה הראשונה, בהמשך השבוע צללנו להיסטוריה של שני כדורגלנים ישראלים גדולים והיום זה הזמן לצאת עוד הפעם מהכדורגל, אל עוד ספורטאי ישראלי גדול. הטניס הישראלי נמצא כיום בנקודת שפל , אחרי מספר דורות שהגיעו לרמה העולמית, אחד מאותם ספורטאים גדולים, הוא דודי סלע שחוגג היום יום הולדת 39 והגיע לטניס בזכות העובדה שלאמו לא היה בייביסיטר.

דודי סלע נולד ב-4 באפריל 1985 בקריית שמונה להורים עולים מרומניה, כשהיה בן חמש אמו שעבדה כפקידה במרכז לטניס, לקחה אותו לעבודה בהעדר בייביסיטר. מנהל המרכז שאול זוהר ראה את הילד החמוד והציע לו לשחק טניס, הילד התלהב והראה יכולת ריכוז וקליטת המשחק שלו גבוהות מאוד לגילו.

דודי סלע הישראלי הבכיר בגיל 19

זוהר הציע לדודי הקטן שישחקו ביחד כל פעם שיבוא עם אימא לעבודה, והילד שהתאהב במחבט קפץ על ההזדמנות, השתפר במהירות ובגיל שבע כבר שיחק על מגרש מלא. בגיל תשע קלט טניסאי בשם גלעד בלום את כישורנו האדיר, ודאג לסלע  לטיסה פעם בשבוע לרמת השרון כדי שיוכל להתאמן במרכז לטניס.

בגיל 11 עברה המשפחה להרצליה, וסלע הצעיר התקרב למרכז האימונים. הוא התחיל לזכות באליפויות בגילאים השונים, וב-2002 כבר דורג במקום התשיעי בעולם בדירוג הנוער והפך למקצוען. כבר בגיל 18 הצליח להשיג את הקריטריון האולימפי לקראת אולימפיאדת אתונה ב-2004, אך לא את הקריטריון הישראלי ולכן לא השתתף במשחקים האולימפיים.

עוד לפני גיל 19 כבר דורג סלע במקום ה-186, והפך באותו זמן לישראלי המדורג הבכיר ביותר. ב-2006 זכה באליפות ישראל בפעם הראשונה בקריירה, הראשונה מבין שמונה. ב-2007 העפיל סלע לאליפות אוסטרליה הפתוחה, שם הדהים את פרדורן סריצ’יפן התאילנדי מהמקום ה-54 בעולם, ובכך השיג את ניצחונו הראשון בקריירה בטורניר גראנד סלאם.

הצלחות ראשונות

בשלב השני כמעט הדיח את מאראט סאפין, שמספר שנים קודם לכן דורג במקום הראשון בעולם.  המשחק הופסק בזמן שסלע הוביל בגלל גשם כבד, ואחרי ההפסקה המומנטום התהפך וסלע הודח. שלושה חודשים לאחר מכן במדי נבחרת ישראל, ניצח את אנדראס ספי האיטלקי ובכך העלה את נבחרת ישראל ל-0:1 בגביע דיוויס בדרך לניצחון והעפלה לשלב ההתמודדות על עלייה לבית העליון.

הוא המשיך לפרוח באותה השנה, כשהוא עולה לגמר טורניר צ’לנג’ר (הדרג השני של הסבב המקצועני) בקורדובה שבספרד, זוכה בשלוש טורנירי צ’אלנג’ר ביחידים, אחד בזוגות, ומגיע לשני גמרים נוספים. הוא הגיע שוב לסיבוב השני בגראנד סלאם (אליפות ארה”ב הפתוחה), להישג שיא בדרג הראשון של הסבב המקצועי (ATP) עם רבע גמר בטוקיו.

סלע העלה את ישראל לבית העליון בגביע דיוויס אחרי ניצחון על פרננדו גונזאלס הצ’ילאני מהמקום השישי בעולם. בזכות ההישגים האלה נכנס סלע לראשונה בקריירה למאה הראשונים בעולם, כשבסוף השנה הוא דורג במקום ה-64. ב-2008 החליט סלע לעלות רמה ולשחק ביותר טורנירים ב-ATP, לצד הגעה לסיבוב השלישי במיאמי (שנחשב לטורניר החשוב ביותר אחרי ארבעת הגראנד סלאמים) עם ניצחונות על מדורגים גבוהים.

דודי סלע במקום ה-29 בעולם

לצד ההישגים הוא הפסיד במספר טורנירים, מה שדרדר אותו בדירוג והביא לכך ששוב השיג את הקריטריון האולימפי ולא הישראלי. בהמשך אותה שנה המשיך להוביל את נבחרת ישראל, הפעם לניצחון על פרו שהבטיח הישארות בבית העליון. מספר ימים לאחר גביע דיוויס הצליח לראשונה בקריירה להגיע לגמר בטורניר ATP (בייג’ינג), כשבדרך לשם הדיח את דויד פרר מהמקום החמישי בעולם.

ב-2009 הגיע סלע לשיא שלו, הוא הצליח בגראנד סלאמים עם העפלה לסיבוב שני ברולאן גארוס, לסיבוב שלישי אוסטרליה (לראשונה בקריירה), ובהמשך השנה התעלה על עצמו והעפיל לשמינית גמר (ווימבלדון), שם הפסיד לשחקן שאולי שמעתם עליו נובאק ג׳וקוביץ’. באותה שנה הוא העלה את נבחרת ישראל לראשונה בתולדותיה לחצי גמר גביע דייויס, והגיע עד למקום ה-29 בעולם והדירוג השלישי בהיסטוריה של ישראל.

דווקא אחרי ההישגים האלה נפצע סלע והחל לרדת ביכולת לתקופה ארוכה והתחיל להתנדנד סביב המקום ה-100 בעולם, בשנים שלאחר מכן, כשלצד זכיות במספר טורניר צ’לנג’ר, הודח פעמים רבות בסיבובים ראשונים. ב-2012 רשם שני הישגים מרשימים כשהביס 0:6 1:6 את פאביו פוגניני האיטלקי מהמקום ה-48 בעולם, וזכה בטורניר בנגקוק בלי להפסיד מערכה.

העפלה ראשונה לאולימפיאדה וסיום הקריירה

בסיום 2013 דורג במקום ה-73 בעולם והיה בתוך המאייה הראשונה בסיום אותה שנה, אחרי שנתיים בחוץ. ב-2016 הצליח להעפיל סוף סוף לאולימפיאדה, והיה הטניסאי הישראלי הראשון שעושה זאת מאז גלעד בלום בברצלונה 1992. בטורניר האולימפי בריו דה ז’נרו הגיע לסיבוב השני ,שם הודח בידי דויד גופין הבלגי מהמקום ה-13 בעולם.

ב-2017 הצליח להעפיל  לסיבוב השלישי בווימבלדון כשהוא מדיח בדרך את ג’ון איזנר האמריקאי (מקום 21). הוא הצליח גם באליפות ארה”ב (סיבוב שני) ועלה לכותרות בטורניר שנז’ן בסין, שם פרש ברבע הגמר בגלל כניסת יום הכיפורים וזכה לתשואות מהקהל הסיני.

ב-2022 נחשד שמכר משחק, אך תוך מספר חודשים התיק נסגר. בסיום אותה שנה פרש ממשחק, הקים אקדמיה לטניס, ועוסק בהכשרת הדור הבא של הטניס בישראל. לאורך הקריירה זכה ב-23 תארים בטורנירי צ’אלנג’ר, וכאמור בשמונה אליפויות ישראל, והוא ללא ספק אחד מהטניסאים הגדולים בתולדות המדינה.

האם ישראל תצליח להעמיד עוד דור זהב של טניסאים?

2 תגובות
  1. חן גל כותב

    אחלה דודי ספורטאי ענק

  2. כפיר כותב

    רק 39 ??
    חשבתי שהוא הרבה יותר זקן

השאירו תגובה

כתובת האימייל לא תפורסם, היא חסויה.

דילוג לתוכן