עשור לזכייה האחרונה של מכבי ת״א ביורוליג

זו הייתה אחת מקבוצות הכדורסל המרגשות שהיו במדינה, שהצליחה ללכת כנגד כולם עד לזכייה בגביע אירופה | עשור לזכייה האחרונה של מכבי ת״א ביורוליג

לאחר ההפסד העגום להפועל ירושלים בגמר גביע המדינה ביום חמישי, יוכלו אוהדי מכבי תל אביב להתרפק על פיסת היסטוריה ולהעלות זיכרונות מימים זוהרים יותר, בהם שלטו באירופה וזכו להניף את גביע היורוליג בפעם האחרונה עד כה, לפני עשור.

תקציר הפרקים הקודמים

בעשור הראשון של המילניום הנוכחי נחשבה מכבי תל אביב לאחת הקבוצות הטובות והמלהיבות ביבשת, כשהניפה את התואר היוקרתי ביבשת 3 פעמים, אחת מהן במסגרת הסופרוליג, וסיימה כסגנית 3 פעמים נוספות. באמצע העשור ההוא, הקבוצה בראשותו של פיני גרשון נחשבה כשושלת ולאחת הקבוצות הגדולות בכל הזמנים האירופה, עם שחקנים היסטוריים וסגנון משחק אטרקטיבי. אחד המשחקים האייקונים בהיסטוריה של המכבים הגיע תחת השושלת הזאת, והוא כמובן נס ז’לגיריס המפורסם שאירע בשנת 2004, כאשר אילולא השלשה הענקית של דרק שארפ הייתה נכנסת לסל, חלק נכבד מההיסטוריה של הצהובים היה עומד בסכנה.

נקפוץ כמה שנים קדימה, אל עונת 09/10. באותה עונה זכתה הקבוצה בתואר אחד בלבד, גביע המדינה, ואיבדה את תואר האליפות לקבוצת הפועל גלבוע/גליל. בתום העונה מונה דיוויד בלאט למאמן הקבוצה, ובכך החל את הקדנציה השנייה שלו בתפקיד. המאמן המוערך החזיר את תואר האליפות לתל אביב, והגיע עם הקבוצה עד לגמר היורוליג, שם נכנע לפנאתנייקוס.

בעונה שלפני עונת 13/14 המפורסמת, מכבי שוב איבדה את תואר האליפות, כאשר נכנעה למכבי חיפה במשחק הגמר שנערך באולם רוממה. בלאט רשם היסטוריה והפך למאמן הראשון בהיסטוריה של הצהובים שלא התפטר אחרי אובדן אליפות. באותו קיץ הביאה הקבוצה את טייריס רייס מבאיירן מינכן, ואיתו הגיעו בין היתר גם ג’ו אינגלס, אלכס טיוס (היום בירושלים) וסופוקליס שחורציאניטיס (בקדנציה שנייה), שהצטרפו אל יוגב אוחיון, דווין סמית, שון ג’יימס, דיוויד בלו וגיא פניני כשלד המרכזי של הקבוצה.

עונת הזכייה

זו הייתה אחת העונות המוזרות ביותר בהיסטוריה של הצהובים. מצד אחד, רוב הפרשנים והמומחים הטילו ספק בבניית הקבוצה, טענו שהזרים שהגיעו לא מספיק חזקים ושהקבוצה בכללותה לא מספיק טובה כדי להתחרות ברמה שמכבי רגילה אליה. דברים אלו קיבלו משנה תוקף כאשר הקבוצה התקשתה במסגרת הליגה, בה רשמו הפסד ביתי מביך להפועל ירושלים במרץ 2014 (93:65). עוד קודם לכן, אחרי הפסד בדרבי, בלאט כמעט איבד את משרתו, כאשר היה כבר עם רגל וחצי מחוץ למועדון, אך בסופו של דבר הוא קיבל משמעון מזרחי ושותפיו את הצ’אנס להמשיך. לא היה להם מושג כמה הבעת אמון זו תשתלם להם.

באירופה הצהובים פתחו היטב את השלב המוקדם, וסיימה אותו במקום הראשון. לאחר מכן, בשלב הטופ 16, חולקו הקבוצות לשני בתים שכללו 8 קבוצות כל אחד. מכבי סיימה את השלב הזה במאזן של 8 ניצחונות ו-6 הפסדים, ודורגה במקום השלישי לאחר צסק”א מוסקבה וריאל מדריד. יש לציין כי כי מכבי קיבלה מהקבוצה הרוסית את אחד ההפסדים המשפילים בתולדותיה במפעל, כאשר נוצחה 100:65 במוסקבה. העובדה שמכבי סיימה במקום השלישי קבעה כי לא יהיה לקבוצה יתרון ביתיות בשלב ההצלבה, אשר שוחק במתכונת של סדרה בה הטוב מחמישה משחקים עולה לפיינל פור.

בהצלבה פגשו הצהובים את מילאנו האיטלקית, שדורגה שנייה בבית המקביל. הקבוצה הישראלית הגיעה כאנדרדוג מובהק אל מול הקבוצה המקומית העשירה. באותה סדרה נכנס טייריס רייס לזון מטורף, והתעלה לרמה שאנשי מכבי חלמו שיגיע אליה כאשר החתימו אותו בקיץ. רייס לקח את מכבי על גבו, ונכנס לפעולה כבר במשחק הראשון אשר זכה לכינוי “נס מילאנו הראשון”.

נס מילאנו הראשון

את מה שקרה במהלך אותו ערב ב’מדיולאנום פורום’ במילאנו, אף אוהד מכבי תל אביב לא ישכח. זוהי הייתה סנסציה אדירה, שהגיעה בניגוד לכל התחזיות המוקדמות ולמה שהתרחש על הפרקט במשך 38 הדקות הראשונות של ההתמודדות.

הצהובים שיחקו רע במשחק הראשון באיטליה, ופיגרו כבר ב-12 הפרש דקה וחצי לסוף. אבל אז ריקי היקמן ורייס התעוררו. 28 שניות לסיום, סחט רייס עבירה בלתי ספורטיבית, לאחר מכן הוא קלע שתיים נוספות והעלה את מכבי ל-84:85. כשהשעון הראה 0.7 שניות לסיום, קית’ לנגפורד, אקס מכבי. נשלח אל הקו ויכל היה להפוך לגיבור של מילאנו, אבל הוא קלע רק זריקה אחת ושלח את המשחק להארכה. בחמש הדקות הנוספות המשחק הלך לכיוון הקבוצה של בלאט, כאשר היא הצליחה לסיים אותו בניצחון 101:99, ובכך להשיג את ניצחונה הראשון אי פעם במשחק הראשון של ההצלבה ביורוליג ללא יתרון הביתיות.

במשחק השני ניצחה הקבוצה המקומית, ושתי הקבוצות הגיעו לארץ למשחקים 3 ו-4 על מנת שהצהובים יסיימו את העבודה ויעפילו לפיינל פור בניגוד לכל התחזיות. המומנטום מגניבת הביתיות ודחיפת הקהל הביתי סחפו את מכבי לשני ניצחונות קלים, השלמת 3:1 ענק בסדרה ולהבטחת המקום בפיינל פור, שנערך, איך לא, במילאנו.

נס מילאנו השני

מכבי הגיעה לשלב ארבע האחרונות כקבוצה הכי חלשה על הנייר, ורוב הפרשנים חזו לה הדחה מוקדמת בחצי הגמר, שם חיכתה לה צסק”א. מכבי, בדחיפה אדירה של אוהדיה שהגיעו בהמוניהם למילאנו, קיבלה השראה מהמשחק הראשון בסדרה נגד מילאנו, כאשר חוללה נס נוסף על חשבון הקבוצה הרוסית.

בתחילה, זה היה נראה בדיוק לפי התסריט. צסק”א של אטורה מסינה שיחקה מצוין, והובילה כמעט לאורך כל המשחק, והיא אף רשמה יתרון של 15 נקודות ברבע השלישי וארבע נקודות יתרון כשנותרו 19 שניות על השעון. אבל מכבי חזרה כמו שרק היא יודעת. דיוויד בלו הקטין את היתרון לנקודה, וחריאפה הרוסי איבד את הכדור לרייס בדיוק ברגע הנכון, ורייס ניצל את המתנה והעלה את מכבי ליתרון. סוני ווימס עוד היה יכול לנצח את המשחק לרוסים, אך הוא חטיא את הזריקה לשלוש ומכבי עלתה לגמר בסיומו של משחק משוגע לחלוטין.

לאחר משחק כזה, לא הייתה שאלה מי תחזור עם הגביע ממילאנו.

בגמר, שנערך ב-18 במאי 2014, מעט מאוד מומחים נתנו סיכוי למכבי מול ריאל מדריד, שמחצה בחצי השני את ברצלונה 62:100 ונתנה הרגשה שהיא מרחפת על המגרש. הקהל הצהוב מילא, מכבי נתנה פייט עילאי, ובתום 40 דקות המשחק הסתיים בשוויון והלך לחמש דקות נוספות. בהארכה הייתה קבוצה אחת בלבד על המגרש, כאשר רייס היה שוב במשחק בלתי עציר, הוביל את מכבי לניצחון 98:86 ולזכייה בגביע אירופה שישי בתולדות המועדון. טייריס רייס הענק נבחר ל-MVP של פיינל פור היורוליג, כשסיים עם 26 נקודות במשחק הגמר ולמעשה היה זה שסחף אחריו את הצהובים ברגעי המאני-טיים של העונה האירופית. בנוסף לתואר של אלופת אירופה, מכבי השלימה עונה בה זכתה בארבעה תארים, כשהוסיפה את תארי גביע ווינר סל, גביע המדינה ואליפות המדינה.

גם כיום, עשור מהזכייה מעוררת ההשראה הזו, אוהדי הצהובים מתרפקים על הקבוצה הקסומה שהתקבצה לה יחדיו בעונת 13/14 בצהוב. קבוצה שהלכה כנגד כל התחזיות, כנגד כל המומחים והפרשנים שניבאו לה רעות, והצליחה בעזרת לחימה, נחישות והמון לב להביא את התואר הגדול האחרון של מכבי לתל אביב. הזכייה הזו נכנסה לפנתיאון של הספורט הישראלי, ותיזכר כאחד האירועים הגדולים והמרגשים, שהביא המון כבוד לספורט הישראלי ולמדינת ישראל.

השאירו תגובה

כתובת האימייל לא תפורסם, היא חסויה.

דילוג לתוכן